1. Сюрприз за сюрпризом


Солнце поднялось рано, чтобы как следует осветить желтые поля и искупать свои лучи в волнах далекого прибоя. Стоял сухой знойный день. Но несмотря на жару, Пелагея выбралась из дома и принялась поливать из шланга клумбы. На клумбах чахли двухцветные розы, незабудки и карликовые подсолнухи. Одного подсолнуха Пелагея недосчиталась.

- Так-так, - строго сказала она. – И кто это без спросу рвет мои цветы?

Из-за миртового куста воровато выглянул белый лохматый Кекс. Он неуклюже почесал лапой за ухом – и скатился прямо Пелагее под ноги.

- Ну, сорвал, было дело, - честно признался он. – Юлиана попросила.

С другой стороны куста показался черный самоуверенный Пирог. Он пошевелил острыми ушками и объяснил:

- Юлиана захотела новое украшение в волосы. А самой с гамака вставать лень. Вот и отправила на задание своих верноподданных псов.

- А что это ты делаешь? – поинтересовался у Пелагеи Кекс.

Та пожала плечами.

- Поливаю. Засуха. Хоть бы дождинка капнула.

Пирог деловито притопал к шлангу и понюхал нагретую резину.

- Хороший напор, - одобрил он. – А можно, я укушу?

Не дождавшись разрешения, он подскочил и с яростным «клац» попытался перекусить струю воды. Ничего у Пирога, разумеется, не вышло. И тогда к нему присоединился Кекс. Они прыгали, щелкали зубами и отряхивались, разбрызгивая воду по траве. Пелагея заливалась смехом.

Юлиана застала питомцев за этим неблаговидным занятием и нахмурила лоб.

- В стране Зеленых Лесов собакам не подобает так себя вести, - сказала она.

- Но ведь сейчас мы в стране Желтых Полей, - возразила Пелагея. Не прекращая хохотать, она направила струю воды на Юлиану. И та поскорее юркнула обратно в дом.

Высокий дом из толстых смоляных бревен пах лесом, о котором так мечтала Пелагея. Давным-давно она обнаружила этот сруб среди полей и поселилась в нем с полосатой кошкой по имени Мягколапа. 

Как раз сейчас кошка была занята охотой на землероек. Но похоже, землеройки размякли от лени и спрятались глубоко в норах подальше от палящего солнца. Мягколапа не поймала ни одной. Зато обнаружила очень странные ростки с листиками в виде маленьких сердечек.

- Подозрительно, - мяукнула она и подозвала остальных.

- Какие крошечные! – всплеснула руками Пелагея.

- И сочные, - облизнулся Пирог. Он уже собрался откусить листочек, но Юлиана вовремя оттянула его за ошейник.

- Это ростки березы, - со знанием дела заявила она. – Если их сохранить, скоро рядом с домом вырастет роща.

Пелагея закачалась от восторга и чуть не упала.

- Целая роща! – благоговейно произнесла она. – Так надо бы полить наши деревца!

Она помчалась за шлангом и случайно опрокинула белый цилиндр. Этим сейчас же воспользовались садовые козявки. Они мигом растащили из шляпы остатки сладкого серпантина, который Пелагея привезла из морского путешествия.

- Скорее, скорее! – торопилась Пелагея. – Польём березки, пока они не завяли. Мягколапа, включай воду!

Кошка надавила на рычаг – но ничего не произошло. Юлиана озадаченно заглянула в шланг одним глазом.

- Пусто, - сказала она. – Проверим водокачку.

И друзья с надеждой бросились за ограду, где стояла ржавая колонка. Но там свежей водой даже близко не пахло. Пирог обнаружил только тухлую, застоявшуюся лужицу, над которой сердито жужжали осы.

- Безобразие, - проворчала Юлиана. – Крадут воду средь бела дня!

- Пойдемте в поле, - предложила Пелагея. – Рожь наверняка скосили. Значит, должны быть аисты.

Никто не стал спрашивать, зачем ей понадобились аисты. Юлиана лишь сбегала в дом за зонтиком от солнца. В черном цилиндре по такой жаре ей бы непременно напекло голову. А Пелагея надела белый цилиндр – как всегда вверх тормашками, чтобы собирать туда васильки.

На желтом поле с такими же желтыми стогами она сразу заметила аиста. Аист чинно ходил, сложив крылья на спине, и выискивал на земле хоть какую-нибудь живность. Но живность давно смекнула, что по жаре нечего и высовываться. Иначе тебя живо сцапают.

- Эй! – крикнула аисту Пелагея. – Э-ге-гей!

Она стала прыгать и размахивать руками. И Пирог с Кексом решили, что ее хватил солнечный удар. Разве можно подзывать аиста таким варварским способом?! Эдак он улетит куда подальше – и правильно сделает.

Но к удивлению Кекса и Пирога, аист поднялся в воздух вовсе не затем, чтобы улететь. Он опустился рядом с Пелагеей и уважительно склонил свой красный клюв.

- Добро пожаловать на желтые поля, - сказал он. – Что вас сюда привело?

- Нам бы тучку раздобыть, - попросила Пелагея. – Крохотную, но чтоб обязательно тучку.

- А бечевка у вас есть? – поинтересовался аист.

Пелагея тут же протянула ему на ладони швейную катушку. Юлиана взглянула на катушку – и вытаращила глаза. Она была совершенно пустой.

- Здесь невидимая бечевка, - пояснила Пелагея. – Обмотаешь ею тучку – и возвращайся к нам.

- А что мне за это будет? – спросил аист. И все услышали, как заурчало у него в животе. – Лягушка вполне бы сгодилась.

- Лягушку не обещаю, - сказала Пелагея. – А вот рыбки из пруда наловлю.

Аист взял в клюв невидимую бечевку и без лишних слов поднялся в небо, где как раз висела чахлая серая тучка. Она была настолько слаба и беззащитна, что завязать на ней узел не составило труда. Когда аист вернулся, тучка послушно плыла за ним по небу, словно воздушный змей на нитке. Невидимую бечевку Пелагея скрутила и аккуратно взяла тучку. Она серела едва-едва. Казалось, прибавь солнце жару – и она неминуемо растает. Влаги в ней не обнаружилось. Для этого ее даже не понадобилось выжимать.

Пелагея отпустила тучку – и та печально улетела восвояси. А вот аист улетать не торопился.

- Ну так что насчет рыбки в пруду? – полюбопытствовал он. – Накормите?

Пелагею осенило:

- Точно! Пруд! Там воды и наберем!

Осока и камыши так густо опоясывали пруд, что его было не разглядеть. Но Пелагея знала тайную тропку, которая вела к самому водоему.

Кекс еще издалека почуял неладное.

- Не будет вам ни воды, ни рыбки, - мрачно предрёк он.

И оказался почти прав. На дне пруда в жидкой грязи трепыхалась пара серебристых рыбешек. А вокруг валялись консервные банки, рыболовные крючки и страшно сказать что еще. Последние капли надежды стремительно испарялись под иссушающим солнцем.

Юлиана подхватила на руки тяжело дышащего Пирога.

- Сдаюсь! - объявила она. – Страна Желтых Полей вот-вот станет пустыней. Поэтому нам пора домой, в страну Зеленых Лесов. Мы умываем руки.

- И лапы, - добавил Кекс, свесив язык.

- Как? Вы нас покидаете? – огорчилась Пелагея. – Но ведь еще не всё потеряно! Неужели вы забыли про город?

- Город? Ха! – сказала Юлиана. – До города не один день пешего пути! За это время мы расплавимся и на нашей одежде можно будет смело жарить глазунью!

Пелагея недоуменно пожала плечами.

- Зачем идти пешком, если можно обернуться горлицей? Глядите! Ничего сложного.

Она сейчас же обернулась горлицей и приземлилась на зонтик Юлианы.

- Если научишь, хоть в чучело превращусь. С меня не убудет, - сказала Юлиана и стряхнула горлицу с зонтика.

Пелагея вновь приняла человеческий облик и плавно опустилась на землю.

- Как? – спросила она. – Ты разве не умеешь? Я думала, все умеют.

- Даже если бы я и могла, Пирогу с Кексом точно горлицами не стать, - отрезала Юлиана. – А о своей кошке ты тоже, видно, запамятовала.

Мягколапа едва сдерживалась, чтобы не наброситься на хозяйку, пока та была птицей. Она рычала, шипела и издавала тонкие противные звуки, из-за которых душа уходила в пятки. Мягколапа не переваривала птиц. Вернее, переваривала, но только в одном случае: когда они попадали в живот.

- Да-а-а, - протянула Пелагея. – Вот незадача. Тогда придётся по старинке. Искать коня с телегой.

 

Но ни коня, ни телегу искать не пришлось. Как только друзья вышли на дорогу, конь с телегой сами их отыскали. Вернее, чуть не сбили с ног.

- Тпрууу! – закричал седой извозчик, натягивая поводья. – Куда ж вы прёте?!

- Мы не прём, уважаемый, - поправила его Юлиана. – Мы ползем. И вот-вот растаем, если вы нас не подвезете.

- Да куда ж вас везти? – выпучился на нее старик.

- В город, - Юлиана подбросила и изящно поймала зонтик. – А мы вас за это тенью обеспечим.

Извозчик почесал в затылке.

- Тень дело хорошее. Была не была! Полезайте в телегу!

 

Под летним зонтом с рюшами и белыми бантами извозчик чувствовал себя великолепно. Лошади прядали ушами, фыркали и взбивали копытами желтую пыль. От качки Пелагея быстро заснула. А Юлиана старалась держаться из последних сил.

- В город нынче все от мала до велика стекаются, - заметил старик. – Поди пойми, что у них там происходит. И вы туда же.

- Воду у нас украли, потому и едем, - сказала Юлиана. – Мне вообще по душе моря.

- А меня, - подал голос Пирог, - вполне бы устроила будка с подземным ходом и складом костей.

- Кости... – Извозчик поежился, хотя день просто калился от зноя. – Говорят, городской цирк построили прямо на кладбище. Ну не жуть ли?

И Юлиана согласилась, что жуть. А за следующим поворотом показалась городская стена.





Черный, белый,
полосатый
(к списку глав)
На главную
Яндекс.Метрика